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脂肪也有“好坏”之分?

  一、看颜(yán)值(

  人体或者哺乳动物体内主要存在两种颜色的脂肪组织:褐色脂肪组织和白色脂肪组织,相应的,组成这两种组织的细胞分别为褐色脂肪细胞和白色脂肪细胞。白色脂肪细胞体积大,脂滴体积大,褐色脂肪细胞体积小,脂滴多且小,而且胞内线粒体的数量也非常多。

  

白色(左)和褐色(右)脂肪细胞示意图

一直以来,人们都认为白色脂肪细胞的主要功能只是负责储存过剩的能量,而褐色脂肪组织的功能是负责燃烧脂肪以产热。当人体受到冷刺激时,褐色脂肪细胞就开始发功,燃烧自身存储的脂肪和来自白色脂肪细胞的脂肪,产生大量的热以维持正常体温。

  据估计,仅50g的褐色脂肪组织能燃烧的热量最高可以达到人体静息代谢率的20%

  这样看来,褐色脂肪组织无疑是脂肪界的标兵,肥肉中的楷模。

  但是,可是,但可是褐色脂肪只占人体体重的一小丢丢(据报道,成年男性大约为11.6g,女性约为12.3g)。在你手可触及的那些柔软的所在,比如你的游泳圈,你的蝴蝶臂,还有你的大象腿。。。都是白色脂肪。

  除了白色和褐色脂肪组织之外,近年来发现还存在第三种脂肪组织——米色脂肪(beigebrite,即介于brown-white之间),这是一群散落在白色脂肪组织中的细胞,同时拥有“白色”的外表和“褐色”的内心。它们或本身就姓“褐”,只是隐姓埋名潜伏在白色脂肪中,择机而动;或本来姓“白”,当受到刺激时,就会被策反,缴械变“褐”。

  好吧,看到这里,你一定以为你掌握了区分好坏脂肪的精髓。

  这个世界并不是非黑即白。事实上,白色脂肪组织也是人体一种重要的内分泌器官,它能分泌瘦素(leptin),脂联素(adiponectin)等重要激素,在调控人体能量平衡,控制食欲,维持血糖过程中都有非常重要的作用。

  既然白色脂肪也是有好有坏,那如何区分“好脂肪”和“坏脂肪”呢?

  二、看分布

  难道长在肚子上的肥肉和长在屁股上的肥肉还不一样?

  虽然游泳圈和大象腿同为少女公敌,但是对健康的意义确实不一样。

  皮下脂肪vs内脏脂肪

  现在我们已经知道,白色脂肪是用来储存能量的,正常情况下,多余的能量以脂肪的形式分布在皮下组织,包括四肢、臀部和躯干部的皮下。

  皮下脂肪好比人体的油库,为人体储备了大量的能源,通常情况下,能量呆在“油库”里是相对安全的。但是“油库”的容量是有限的,当源源不断运送来的汽油超出“油库”的负荷,“油库”就会超载,多余的能量就会“溢出”;或者“油库”发生了渗漏,能量也会“溢出”;又或者运输能量的“油车”导航出了问题,使油车的运输偏离了原来的方向,也会导致能量的溢出。

  这些“溢出”的能量就会以脂肪的形式在其他地方储存下来,如果在腹部储存下来,附着在腹腔内不同的器官上或者组织间,就叫做内脏脂肪或腹部脂肪(visceral fat),内脏脂肪主要包括肠系膜脂肪、生殖腺脂肪、腹膜后脂肪等等。甚至这些“溢出”的能量会积累到心脏、肝脏、肌肉、肾脏这些本不应该积累脂肪的器官,就称为异位存储的脂肪(ectopic fat deposition),即本不该呆在那里的脂肪。

  我们常说的脂肪肝就是典型的异位存储的脂肪。

  图片来自André Tchernof and Jean-Pierre Després, Physiological Reviews

  大量研究已经证实,内脏脂肪和皮下脂肪拥有截然不同的生理学和分子生物学特性。例如,前文提到过脂肪组织能分泌一种激素叫“瘦素”(你可以简单理解为让人变瘦的激素),皮下脂肪和内脏脂肪分泌瘦素的能力就有高低之分。

  而实际上,内脏脂肪才是肥胖诱发心血管疾病、糖尿病等疾病的元凶。

  提到内脏脂肪的分布位置,不得不提到两种水果形胖子:

  苹果形vs梨形

  苹果形肥胖身材的脂肪集中在腰部以上,又被称为“中心型肥胖”或“腹部肥胖”。而梨形身材的脂肪多集中在腰部以下,即臀部和大腿。

  由于苹果形身材多见于成年男性(以及绝经后女性),因此又分别被称为android肥胖(你没看错,就是安卓型肥胖,即雄性肥胖)。而梨形身材多见于成年女性,和gynoid肥胖(雌性肥胖)。

  安卓型身材的躯干部脂肪要明显多于梨形身材。由于躯干部集中了人体主要的内脏器官,因此,安卓型身材的内脏脂肪含量也比梨形身材的人要高得多。

  因此,同是胖星人,苹果形身材人罹患心血管、糖尿病等疾病的发病率比梨形身材的人要高得多。

  参考文献

  Tchernof, A., and Després, J.-P.(2013). Pathophysiology of Human Visceral Obesity: An Update. PhysiologicalReviews 93, 359-404.

  Bartelt, A., Bruns O., Reimer R.,   et al. (2011) Brown adipose tissue activitycontrols triglyceride clearance. Nature Medicine 17, 200–205

  出品:科普中国

  制作:中国科学院遗传与发育生物学研究所

  监制:中国科学院计算机网络信息中心